Triumfbuen vart bestemt bygget av Napoleon i 1806, og den var ferdig bygget i 1836. Triumfbuen vart bygget for å feire den franske hær sine seire, men også for å sysselsette billedhuggere. Triumfbuen har ein stor symbolsk betydning for Frankrike, og er ein naturleg ramme rundt militærparadane 14. juli kvart år. Frå toppen av Triumfbuen har ein god utsikt over Paris og ikkje minst byens mest kjente gate, Champs-Élysées.